Die TOP 18 Sehenswürdigkeiten von Kreta

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Als größtes griechisches Eiland mit über 1.000 km Küstenlinie und bis zu 2.500 m hohen Bergen beheimatet die Insel zahlreiche Kreta Sehenswürdigkeiten. Darüber hinaus hat die Heimat des Zeus eine fast 10.000 Jahre alte Siedlungsgeschichte zu erzählen.

Die vielen archäologischen Stätten, Traumstrände und Naturschätze machen Kreta zu einem der beliebtesten Urlaubsziele Europas. Kreta gilt als wahre Schatzkammer Griechenlands und in jeder Himmelsrichtung gibt es Unzähliges zu entdecken.

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Ausblick von den Matala Höhlen

Wir haben für dich die beliebtesten Orte der Insel ausfindig gemacht und in diesem Beitrag inklusive Karte zusammengefasst. Im Sommer sind viele der Kreta Highlights aufgrund der Menschenmassen überlaufen, daher haben wir für dich auch ruhigere Alternativen aufgeführt.

Die meisten Sehenswürdigkeiten von Kreta kannst du prima per Mietwagen (Hier für Kreta buchen) erreichen. Teilweise verkehren sogar öffentliche Busse zu den Highlights. Wer den Verkehr auf Kretas Highway scheut, für den empfiehlt sich eine organisierte Bustour. Die beliebtesten Touren auf Kreta haben wir in diesem Beitrag zusammengefasst: Kreta Ausflüge

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#1 Knossos Palast

Der Knossos Palast zählt nach der Akropolis von Athen zu den beliebtesten historischen Stätten des ganzen Landes. Über 500.000 Besucher sollen es pro Jahr sein, darunter viele Kreuzfahrt-Touristen und Pauschalurlauber, aber auch Individualisten steuern die Top-Sehenswürdigkeit von Kreta an, die im Sommer einem Pilgerort gleicht.

→ Mehr Tipps & Infos gibt es in unserem separaten Beitrag: Knossos

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Nordeingang von Knossos: Blickpunkt des Palastes

Das Ausgrabungsgelände umfasst mehrere restaurierte Gebäude, welche aufwendig mit roten Säulen und Wandgemälden gestaltet wurden, u.a. am Nordeingang. Hinweistafeln informieren über die 4.000 Jahre alte Geschichte der minoischen Kultur. Wer mehr über die Anlage erfahren möchte, dem empfehlen wir einen Tourguide.

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Alternative für die Kreta Sehenswürdigkeit Knossos

Geschichtsinteressierte können als Alternative den Minoischen Palast von Malia erkunden. Die wesentlich ruhigere historische Stätte liegt etwa 35 min von Heraklion entfernt. Auch hier werden Führungen in deutscher Sprache angeboten.

#2 Elafonisi Lagune

Die Lagunenlandschaft von Elafonisi liegt ganz im Südwesten von Kreta und gehört aufgrund ihrer außergewöhnlichen Schönheit zu den beliebtesten Griechenland Sehenswürdigkeiten. Trotz der isolierten Lage tummeln sich viele Urlauber in den Sommermonaten an den karibischen Stränden von Elafonisi.

→ Mehr Tipps & Infos gibt es in unserem separaten Beitrag: Elafonisi

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Elafonisi: Ein Hauch von Karibik auf Kreta

Highlight von Elafonisi ist der an manchen Stellen rosa-gefärbte Sandstrand. Die Farbe kommt durch Ablagerungen kleinster Korallen- und Muschelsedimente zustande. Elafonisi steht unter Naturschutz, das Mitnehmen des Sandes ist strengstens verboten. Auf einer kurzen Wanderung kannst du die vorgelagerte gleichnamige Düneninsel erkunden.

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Alternativen für die Kreta Sehenswürdigkeit Elafonisi

Wem die Massen stören, der kann über eine Schotterpiste den 3 km östlich gelegenen Kedrodasos Beach besuchen. Der Strand ist zwar kleiner, dafür nicht so frequentiert und auch hier ist der Sand stellenweise rosa gefärbt.

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#3 Chania Altstadt

Chania ist die zweitgrößte Stadt auf Kreta und beheimatet heute zahlreiche historische Gebäude aus venezianischer und osmanischer Zeit. Die pittoreske Uferpromenade am alten venezianischen Hafen zählt zu den populärsten Sehenswürdigkeiten von Kreta. Der markante Leuchtturm (16. Jh.) an der Hafeneinfahrt gilt als Wahrzeichen der Stadt.

→ Mehr Tipps & Infos gibt es in unserem separaten Beitrag: Chania

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Chania am Fuße der Weißen Berge

Entlang der gepflasterten Gassen ranken farbenfrohe Bougainvillea die bunten Häuserfassaden empor. Im Gassenlabyrinth befinden sich viele kleine Shops und Boutiquen, sowie traditionelle Tavernen und edle Restaurants. Ein ausgedehnter Spaziergang durch die Altstadt von Chania sollte auf einem Kreta Urlaub auf keinen Fall fehlen.

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Beste Besuchszeit für einen Ausflug nach Chania

Chania ist und bleibt ein einzigartiger Ort auf Kreta, entsprechend hoch ist der Andrang. Am Morgen geht es in den Gassen noch gemütlich zu. Ab Mittag wird es tageweise sehr voll in der Stadt, vor allem freitags und samstags.

#4 Archäologisches Museum in Heraklion

Das Archäologische Museum von Heraklion ist das größtes Museum auf Kreta. Aufgrund seiner bedeutenden Exponate (bis 7.000 v. Chr.) zählt es neben dem Nationalmuseum von Athen zu den wichtigsten Museen von Griechenland. Vor allem in Kombination mit einem Besuch von Knossos lohnt sich die Besichtigung des Museums.

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Zu Besuch im Archäologischen Museum von Heraklion

Alternativen für das Archäologische Museum Heraklion

Empfehlenswert ist ein Besuch in den späten Nachmittagsstunden, immerhin hat das Museum im Sommer bis 20 Uhr geöffnet. Alternativ lohnt sich auch das Historische Museum von Kreta.

#5 Hauptstadt Heraklion

Auch wenn es der Hauptstadt von Kreta an historischer Bausubstanz weitgehend fehlt, zählt die Altstadt zu den beliebtesten Ausflugszielen der Insel. Am alten venezianischen Hafen samt restaurierter Festung Koules lässt es sich wunderbar flanieren. Sehr sehenswert sind der Löwenbrunnen (Morosini), die venezianische Loggia und die Ag. Titos Kirche.

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Heraklion: Hauptstadt von Kreta

Beste Besuchszeit für einen Ausflug nach Heraklion

Wer die Stadt in Ruhe erkunden will, der sollte den Sonntag für eine Besichtigung wählen. Dann sind zwar viele Geschäfte geschlossen, die meisten Touristenshops, Museen und nahezu alle Lokale der Innenstadt bleiben aber geöffnet.

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#6 Rethymno Altstadt

Rethymno zählt aufgrund seiner Altstadt samt venezianischer Festung Fortezza zu den sehenswertesten Orten auf Kreta. Viele Kreta Urlauber fühlen sich auf Anhieb in Rethymno wohl. Die Altstadt um den bekannten Rimondi-Brunnen herum ist kompakt, zahlreiche Restaurants und Cafés laden im Gassengewirr zum Verweilen ein.

→ Mehr Tipps & Infos gibt es in unserem separaten Beitrag: Rethymno

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Ausblick von der Fortezza Festung auf Rethymno

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Beste Besuchszeit für einen Ausflug nach Rethymno

Zwar ist Rethymno nicht ganz so überlaufen wie Chania oder Heraklion, dennoch kann es zur Mittagszeit voll in der Altstadt werden. Vor allem an windigen Tagen strömen viele Touristen in die Stadt, da es am Strand zu ungemütlich ist.

#7 CretAquarium Thalassokosmos

Das »CRETAquarium Thalassokosmos« liegt etwa 20 min. von Heraklion entfernt im Ort Gournes. Das Meerwelten-Museum besitzt mehrere Großbecken, in denen dir die nautische Tierwelt von Griechenland präsentiert wird. Bei der Fülle an Meerestieren kommen nicht nur Kinder ins Staunen, auch für Erwachsene lohnt der informative Besuch.

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Bunte Meereswelten im CRETAquarium Thalassokosmos

Alternativen für die Kreta Sehenswürdigkeit CretAquarium

Da die Region zu den beliebtesten Kreta Urlaubsorten zählt, befinden sich einige Alternativen in der Nähe. Für Tierfreunde und Familien mit Kindern sind empfehlenswert: Dinosauria Park, Labyrinth Park, Aquaworld Aquarium & Reptile Rescue Centre.

#8 Balos Lagune

Die Lagune von Balos liegt im Nordwesten von Kreta auf der Gramvousa Halbinsel. Im Gegensatz zu Elafonisi ist Balos nur per Boot oder über eine sehr schlechte Schotterstraße zu erreichen. Vom Parkplatz aus muss man noch 20 min hinunter wandern. Die Lagune samt vorgelagerter Insel erstrahlt in den schönsten Blautönen.

→ Mehr Tipps & Infos gibt es in unserem separaten Beitrag: Balos

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Die Lagunenlandschaft von Balos

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Alternativen für die Kreta Sehenswürdigkeit Balos

Wen die Anfahrt über die marode Schotterpiste nach Balos abschreckt, dem können wir eine Bootstour zur Lagune empfehlen. Als herrlicher Badespot eignet sich auch die malerische Küste von Falassarna mit ihren goldenen Sandstränden.

#9 Insel Spinalonga

Spinalonga-Kalydon ist ein kleines Inselchen in der Bucht von Elounda. Im 16. Jh. errichteten die Venezianer aufgrund der strategisch guten Lage eine mächtige Festung, von der heute noch Überreste vorhanden sind. Danach beheimatete Spinalonga bis 1957 die Lepra- Kolonie von Kreta. Ein Bootsausflug zum Eiland zählt zu den beliebtesten Ausflügen der Region.

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Insel Spinalonga vom Ufer aus

Alternativen für die Kreta Sehenswürdigkeit Spinalonga

Tatsächlich kann man die Festung gut vom Ufer aus erkennen. Wer nicht unbedingt seinen Fuß auf die Insel setzten muss, der kann sich auch ein Motorboot mieten und die Gewässer auf eigene Faust erkunden, u.a. bei Minos Boats – boat rental service

#10 Matala Höhlen

Das ehemalige Hippie- Dorf Matala gehört zu den Top-Sehenswürdigkeiten von Kreta. Die idyllische Lage inmitten von mächtigen Sandsteinfelsen verleiht dem 100-Seelenort eine gewisse Anziehungskraft. Leider ist der Ort im Sommer restlos überlaufen. Highlight von Matala sind die Höhlenwohnungen, welche schon in der Jungsteinzeit bewohnt waren.

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Die Höhlen von Matala

Alternativen für die Kreta Sehenswürdigkeit Matala

Wem es in Matala zu viel Trubel ist, der flüchtet in die ruhigen Dörfer Pitsidia, Sivas und Kamilari im Hinterland. Als Strand-Alternativen bieten sich Kommos und Kalamaki an. Sehr empfehlenswert ist eine Wanderung durch die Agiofaraggo Schlucht.

#11 Vai Palmenstrand

Im Nordosten der Insel befindet sich einer der größten Palmenhaine von Kreta. Wie eine Oase säumen die Palmen der Art Phoenix-Theophrastii ein ganzes Tal bis zum Strand in der sonst so kargen Landschaft. Der Palmenwald steht unter Naturschutz und ist für Besucher gesperrt. Am Traumstrand kann man jedoch unter einigen Palmen entlangspazieren.

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Exotischer Spaziergang zwischen Palmen

Alternativen für die Kreta Sehenswürdigkeit Vai

Im Sommer quillt der Strand von Vai förmlich über. Den üppigen Palmenhain sieht man auch von der Straße aus. Etwas weiter nördlich geht es an den Stränden von Erimoupolis und Itanos idyllisch zu. Letzterer hat sogar ein Dutzend Palmen vor Ort.

#12 Palmenhain von Preveli

Neben Vai gilt Preveli im Süden als zweitgrößter Palmenhain von Kreta. Im Gegensatz zu Vai bietet Preveli eine grandiose Kulisse, die Palmen reihen sich entlang eines smaragdgrünen Flusses durch eine Schlucht bis zum Meer. Ein kurzer Rundweg führt entlang des Palmenwaldes. Im Sommer findet man am Strand von Preveli kaum noch ein Plätzchen.

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Palmenhain von Preveli

Alternativen für die Kreta Sehenswürdigkeit Preveli

Preveli ist einzigartig für diesen Teil Kretas. Bis 10 Uhr kannst du die Kulisse weitestgehend ohne Massen genießen. Danach erreichen die Ausflugsboote von Plakias und Agia Galini den Strand. Zum Baden eignet sich auch der Strand Drymiskiano Ammoudi.

#13 Psychro-Höhle in der Lasithi-Hochebene

Die Lasithi-Ebene liegt auf über 800 m Höhe und wird umgeben von mächtigen Bergen. Sie ist die größte Hochebene von Kreta und die vielen Windräder mit ihren weißen Segeln gelten als Wahrzeichen der Region. Highlight ist die Zeus-Höhle von Psychro (Diktäische Höhle oder Diktäische Grotte), welche als Geburtsstätte von Zeus gilt.

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Windmühlen der Lasithi Hochebene

Alternativen für die Kreta Sehenswürdigkeit Psychro-Höhle

Die Höhle gleicht einem regelrechten Pilgerziel im Sommer, wenn sich unzählige Bustouristen aus aller Welt für 5 min. in den Abgrund drängen. Es gibt viel sehenswertere Höhlen auf Kreta, u.a. Melidoni und Sfentoni (siehe #15).

#14 Seitan Limani Bucht

Die markant geschwungene Bucht von Seitan Limani gehört zu den beliebtesten Ausflugszielen im Norden von Kreta. Vom Parkplatz aus führt ein Pfad zur Linken hinunter, festes Schuhwerk ist empfehlenswert. Wer sich den Abstieg sparen möchte, genießt den Ausblick auf die Traumbucht vom Parkplatz aus.

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Seitan Limani: Bucht mit hoher Anziehungskraft

Alternativen für die Kreta Sehenswürdigkeit Seitan Limani

Der schmale Strandabschnitt ist an Sommer- Wochenenden proppenvoll. Als Badealternativen empfehlen sich die Strände von Marathi oder Stavros. Wanderfreunden sei die malerische Katholiko Bucht samt gleichnamigen Kloster ans Herz gelegt.

#15 Melidoni und Sfentoni Tropfsteinhöhlen

Aufgrund der schroffen Topographie existieren zahlreiche Grotten und Höhlen auf Kreta. Viele davon sind nicht betretbar, andere dagegen wurden mit Gehsteigen und Scheinwerfern für den Fremdenverkehr in Szene gesetzt. Die Höhlen von Melidoni und Sfentoni im Idagebirge zählen zu den beliebtesten Sehenswürdigkeiten von Kreta.

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Stimmungsvolle Sfentoni Höhle

Alternativen für die Melidoni und Sfentoni Höhlen

Die ruhigsten Touren durch die beiden Höhlen sind die erste am Morgen und die letzte am Nachmittag. Wem der Entdeckerdrang gepackt hat, der schaut sich diese Höhlen an: Idäische Grotte, Labyrinth Cave, Milatos Höhle und Vreiko Cave (auf eigene Gefahr!).

#16 Kloster Arkadi

Etwa 20 km südlich von Rethymno, befindet sich das wichtigste Kloster von Kreta. Der Klosterkomplex wurde im 14. Jh. gegründet und bestand durchgehend bis 1866. Im Befreiungskampf gegen die Osmanen kamen im Kloster viele schutzsuchende Menschen ums Leben. Aufgrund der Nähe zu Rethymno ist die Anlage meist gut besucht.

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Kloster Arkadi bei Rethymno

Alternativen für die Kreta Sehenswürdigkeit Arkadi

Auch wenn Arkadi heute als Nationaldenkmal gilt, gibt es viele weitere sehenswerte und ruhigere Klöster auf Kreta. Über GoogleMaps kannst du dir mit dem Suchwort »Crete Monastery« alle anzeigen lassen und ein Kloster fernab der Massen besuchen.

#17 Minoischer Palast von Phaistos

Phaistos (auch Festos) liegt im Süden von Kreta und gilt nach Knossos als zweit bekannteste Ausgrabungsstätte aus minoischer Zeit. Zustände wie auf Knossos herrschen hier aber nicht, der Besucheransturm hält sich in Grenzen. Im Hochsommer empfiehlt sich dennoch ein Besuch am späten Nachmittag auf der schattenlosen Anlage.

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Palast von Phaistos bei Matala

Alternativen für die Kreta Sehenswürdigkeit Phaistos

Phaistos gilt als ruhigere Alternative zu Knossos, dennoch erreichen ein paar Busse am Vormittag den minoischen Palast nahe Matala. In der Nähe gibt es noch weitere historische Stätten, Geschichtsfans können noch Agia Triada und vor allem Gortys (Gortyna) anschauen.

#18 Samaria-Schlucht Nationalpark

Die Samaria-Schlucht zählt mit einer Länge von ca. 16 km zu den längsten Schluchten in Europa. Die landschaftlich sehr reizvolle Region gilt als einziger Nationalpark von Kreta. Angezogen von der Naturschönheit wandern Tausende Urlauber alljährlich von der Omalos Ebene in 1.200 m Höhe entlang der wilden Schlucht bis hinunter zum Meer.

Mehr Tipps & Infos gibt es in unserem separaten Beitrag: Samaria-Schlucht

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Wanderung durch die Samaria-Schlucht

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Alternativen für die Kreta Sehenswürdigkeit Samaria-Schlucht

Ungefähr 400 Schluchten soll es auf Kreta geben, aber nicht alle sind für Wanderer zugänglich. Wem der Andrang bei der Samaria-Schlucht zu hoch ist, der wandert entlang der Schluchten von Lissos, Imbros, Kourtaliotiko, Agiofaraggo oder Sarakina.

Weitere Beiträge und zahlreiche Reisetipps für die Insel Kreta findest du unter:

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